艰难困苦中,你愿意忍耐等候吗?

2016-07-10 18:16:18   阅读:276次   作者:龚文辉   来源:生命季刊67期

每一个人都有“忍耐等候”的经历,因为人的一生总是充满了等待:作孩子的时候等待长大,等待上学;长大之后,等待进大学,等待大学毕业,等待找到合适的工作,等待工作提升,等待结婚,等待生孩子;作了父母之后,又等待孩子长大,孩子上学,孩子成婚;年老退休之后,又等待抱孙子,等待儿孙回来探访……教会的事工充满了等待,宣教士在福音的前线,每天的事奉都需要等待,人生的每一天好像都需要人耐心的等待!人生究竟为什么要在忍耐等待中度过?作为神的儿女,基督徒在等待中是否有与世人不一样的忍耐?基督徒忍耐等候的根据、盼望是什么呢?我们看《雅各书》5:7-11

弟兄们哪,你们要忍耐,直到主来。看哪,农夫忍耐等候地里宝贵的出产,直到得了秋雨春雨。你们也当忍耐,坚固你们的心;因为主来的日子近了。弟兄们,你们不要彼此埋怨,免得受审判。看哪,审判的主站在门前了。

弟兄们,你们要把那先前奉主名说话的众先知当作能受苦能忍耐的榜样。那先前忍耐的人,我们称他们是有福的。你们听见过约伯的忍耐,也知道主给他的结局,明显主是满心怜悯,大有慈悲。

《雅各书》是主肉身的弟兄雅各写给因受逼迫而散住在各地的以色列十二个支派的基督徒的,因为环境的艰难,他们在信仰上受到很大的考验,雅各写信告诉在艰难困苦中的弟兄姐妹要忍耐等候主。雅各的教导对于我们今天在经济环境艰难、人心悖逆败坏的时代如何过一个得胜的基督徒生活、如何更好地服事主是十分宝贵的。

一、因主必再来——要持定忍耐的盼望(5:7-9)

中国人对“忍”字的造字取义,是把刀插在心上,表示忍耐是从特别的痛苦中熬炼出来的。劝世格言说:“忍一时,风平浪静;退一步,海阔天空”。传统的教导告诉我们:“忍耐”是磨练出来的一种优良道德品格。圣经里所讲的“忍耐”与我们传统观念上的“忍耐”是不是一回事呢?

圣经里所讲的“忍耐”不同于我们传统观念上的“忍耐”,圣经里所说的“忍耐”是指基督徒在面临艰难与困苦的时候,能够依靠神坚持不放弃,在各种试炼中有神赐的得胜的信心。这种忍耐不是消极、被动的接受,更不是感到无能为力、无可奈何的忍受,而是主动地、坚韧地面对试炼与试探,带着爱心去宽容所要面对的人;是在重大压力下仍能靠着神所赐的内在生命,在面对艰难困苦时有积极乐观的心态、有不被动摇的能力。它是“圣爱”的一种表现(林前13:4),也是圣灵所结的果子(加5:22-23)。

1.坚定信心——直到主来(7-8节)

信徒为什么可以忍耐呢?

约翰霍普金斯大学心理学教授李克特(Dr.Curt Richter)曾作过一个有趣的实验:用一只很大水缸装满温水,将一只老鼠放在水缸里,老鼠是游泳好手,它一直不停地游6小时,最后因精疲力竭而沉入水底死去。他作了一个对比试验:将另一只体格、年龄、大小相似的老鼠先紧握在手上,让它不能挣扎(但也不让它受伤),几分钟后,它也便不再挣扎,这时,将它放入同样的水缸里。有趣的是,这只老鼠在水中游动一阵,很快就沉下去了。为什么后面那只老鼠消耗过少的能量却很快死亡呢?因为这只老鼠在放到水缸之前,就已经放弃生存的盼望了!

这个实验告诉我们一件事:没有盼望,就没有生命的力量!

其实,人也是这样,如果没有盼望,就不容易有在艰苦中要努力活下去的动力。但基督徒不是这样,因为我们有永恒的价值作为人生取向,有主必再来为切实、可靠的盼望。当祂再来的时候,那些在主里死了的人都要复活!软弱的、必朽坏的身体要改变为灵性的、荣耀的、永不朽坏的身体!当祂再来的时候,一切的艰难困苦都会结束。“神要亲自与他们同在,作他们的神。神要擦去他们一切的眼泪;不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。”(启21:1-4)

“主必再来”是我们基督徒最大的盼望!你如果没有这个盼望,就比世人更可怜!我们因为有这个盼望,今天在生活的等待中,即使有暂时的艰难困苦,我们一定能靠着持定这个盼望而忍耐走过来。

雅各用“农夫忍耐等候地里宝贵的出产”作为例证,告诉我们如何持定忍耐的盼望。在雅各时代,以色列地(现今的巴勒斯坦地区)以农业为主要产业收入。一个农夫一家的生活,甚至是生命的存亡都依靠农作物的收成,而农作物的收成却依靠天降雨水。在巴勒斯坦这个地区,主要是在秋天和春天降雨,6-9月差不多是不会下雨的,而9-10月的雨水称为“早雨”,或是秋雨。秋雨过后,地得着滋润、若软了,农夫就可以耕地、播种;第二年3-4月的雨水称为“迟雨”,就是春雨。春雨对于当年的收成是否丰富起关键作用。春雨之后不久,庄稼就结实,很快农夫就可以收割了!为什么农夫这样耐心地等待秋雨春雨呢?因为他们有地里宝贵的出产为盼望!1

农夫可以忍耐等候正常的收成,我们基督徒岂不更能耐心地等候主的再来、得着主为我们在天上存留的产业吗?今天的生活中,我们曾遇到或是正遇到家庭中的冲突、工作或是教会服事的磨擦,身体的疾病等困扰,在这些艰难中,我们是否想到,这一切的艰难都是暂时的?一切的问题在主那里都有答案。不管多大的事,我们没有一件事大到主管不了的;不管多小的事,我们没有一件事小到主不去管的。而且当主再来的时候,所有的问题都不再存在了,就连我们死亡的身体也要复活,变成灵性的、荣耀的、永不朽坏的身体!我们是否能在艰难中坚定地仰望主,带着“主必快来”的盼望,去忍耐的等候呢?

“主的再来”对基督徒是一项激励,同时,主的再来对我们也是一个警告。因为主再来不单是要赏赐人,同时也要审判人。

弟兄们,你们不要彼此埋怨,免得受审判。看哪,审判的主站在门前了(5:9)。

这里雅各提醒我们:

2.不要埋怨——免受审判(9节)

雅各告诉我们:试炼是照神的旨意,以试验我们的信心(1:2-3)。神在观看我们如何在这些试炼中站立得稳。如果我们在试炼中抱怨他人,其实就是在抱怨神,神将会审判我们。

问题是,我们在遇到家庭有困难、工作不顺利、事奉有拦阻等试炼的时候,我们的解决方案往往是论断、责备、怪罪别人,将责任推到别人身上,甚至用言语去伤害我们的同事、同工或是家人!越是亲密的人越是受到伤害!

神把古时以色列人从埃及为奴之家带出来,在进入迦南美地之前,在旷野经受试炼。遇到困难时,这些以色列人就向他们的领袖摩西、亚伦发怨言。他们干渴时不能马上喝到水要抱怨,他们饥饿时不能马上吃到食物要抱怨,他们忘记了神是如何带他们出埃及、过红海的!

他们忘记了神是如何给他们应许的。就是他们看见了神应许给他们的迦南美地,发现神要赐给他们的地确实是流奶与蜜之地。但他们因那里的居民身材高大、城墙坚固宽广害怕,回来报恶信,并如过去一样埋怨他们的领袖摩西、亚伦,甚至要拿石头击打他们。

他们的抱怨引起神的怒气。耶和华神对摩西说:“这恶会众向我发怨言,我忍耐他们要到几时呢?以色列人向我所发的怨言,我都听见了。你告诉他们,耶和华说:‘我指着我的永生起誓,我必要照你们达到我耳中的话待你们。’”(民数记14:27-28)神让他们的尸首倒在旷野,他们的儿女在旷野漂流四十年,这是审判的主对发怨言的以色列人的审判。

许多时候我们也像当年的以色列民,当困难与不顺临到的时候,往往是彼此指责,互相抱怨,在此我们要清楚的看到:埋怨会招来审判!雅各书5章9节下半节说:“审判的主站在门口了!”雅各给我们描绘了一幅图片:主耶稣站在门口,手拉着门把手,随时把门打开,出现在我们面前!

有一次,我跟师母在参与带领一个三天两夜的“恩爱夫妇营”,回到家里两人都疲惫不堪,四个小孩有三个得了流感,他们都要去看医生,而我还有小组查经班要准备。当人很疲劳,加上这些问题一起拥上来的时候,我们就开始抱怨并指责对方。然后,师母拿出我们教导夫妻处理冲突的24要诀中的一条:“当问题出现时,你自己要负100%的责任。”我也这样跟她说,那你为什么不负100%责任?我表明我已尽责任,她说我也肯定是。于是我们彼此不理睬对方。她生着闷气带孩子去看医生、买药,我呢?就躲到书房去赶我的查经材料。

当晚上查经开始时,有几位弟兄姐妹要我们先分享在恩爱夫妇营事奉的一些体会与感受。我们突然意识到:我们的彼此埋怨是何等的错误,我仿佛看到主的手在门把手上把审判的门向我打开,神借着这些弟兄姐妹来提醒我们。我们马上彼此认罪,并在众人面前向神认罪。

我们要记得:不要埋怨,相反,总要用言语去祝福别人并寻求等候神的带领!就如保罗在《以弗所书》所教导的一样,“既然蒙召,行事为人就当与蒙召的恩相称。凡事谦虚、温柔、忍耐,用爱心互相宽容,用和平彼此联络,竭力保守圣灵所赐合而为一的心。”(弗4:1-3)这是医治“埋怨”的灵药!

二、因主有恩慈,我们要效法忍耐的榜样(5:10-11)

雅各用旧约先知和约伯的榜样勉励信徒,从他们的经历证明主是慈悲怜悯的!

这段经文里,先知的忍耐与约伯的忍耐在原文里用的词是不同的。第10节讲先知的忍耐,用µακροθυµία(NIV和NASB都译成patience),这个字主要是指基督徒主动地、坚韧地面对试炼与试探,带着爱心去宽容所要面对的人;第11节讲到约伯的忍耐用的是另一个词:ὑποµονή(NASB译成endurance,NIV译成perseverance)。它是指在艰难与困苦的环境中,所显示的刚毅与坚韧。他们是同义词,前者侧重于人,后者侧重于事;前者侧重于爱心,后者侧重于信心,当然两者都基于盼望。雅各用两个不同的“忍耐”,带出两个我们要效法的榜样:

1.效法先知,有对灵魂得救而忍耐的爱心

旧约里每一位忠于神的托付的先知,他们是神的代言人,传讲神拯救与审判的信息。然而,陷在罪中的百姓与君王不仅不愿意听他们的信息,还常常对他们施行逼迫。我们知道以利亚、耶利米、但以理、以西结等先知为主所受的苦难。教会历史上,许多神的仆人,包括今天许多中国家庭教会里无名的传道人,遭到各种逼迫与患难,然而,他们却为灵魂的得救而忍耐,带着从神来的爱心,只要还有一口气,也要把悔改、赦罪的道传讲给人。

他们的结局如何呢:在新约中十多次记述了先知受苦。主耶稣肯定他们受苦能忍耐的心志,给他们在天上的赏赐。也教我们效法他们。“人若因我辱骂你们,逼迫你们,捏造各样坏话毁谤你们,你们就有福了!应当欢喜快乐,因为你们在天上的赏赐是大的。在你们以前的先知,人也是这样逼迫他们。”(太5:11-12)

2.效法约伯,有对环境艰难而忍耐的信心

约伯是一个敬畏神的人,神给他的评价是:“地上再没有人像他完全正直,敬畏神,远离恶事。”(伯1:8)。然而,很少人曾像约伯那样,在生命中遭受这么多的试炼与试探:他遭遇彻底的破产:失去了所有的产业、牲口和劳工,还有更严酷的打击,就是瞬间失去了他所有的子女:儿女在长兄家吃饭,霎那间,狂风从旷野而来,房屋倒塌,七个儿子三个女儿当场死亡。当这一切发生的时候,约伯并不犯罪,相反他俯伏在地上敬拜神:他说:“我赤身出于母胎,也必赤身归回;赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华。耶和华的名是应当称颂的。”(伯1:21)最后,他失去了自己的健康——从脚掌到头顶长满了毒疮!他的妻子嘲笑他:因为他碰到这么多灾难还不埋怨神;他的朋友攻击他,认为他因犯罪才遭受神的惩罚。但约伯没有因这些试炼与试探跌倒,虽然不明白这些事为什么发生在自己的身上,甚至向神争辩,但他从没有离弃神。他持定对神的信心,忍耐着承受。

雅各引用约伯的例证,没有多谈论约伯受苦的过程,却用“忍耐”这个词来归纳,并特别注重约伯如何从神领受美好的结局。我们读《约伯记》读到最后一章,心灵都会得到莫大鼓舞:神亲自向约伯说话,约伯说:“我从前风闻有你,现在亲眼看见你!”(伯42:5)耶和华神使约伯从苦境转回,并且赐给他的比他从前所有的加倍。雅各借着约伯的结局说明一项真理:“主是满心怜悯,大有慈悲。”(雅5:11下)

约伯的一生已经成为历史事实,摆在我们眼前。许多时候,落在苦难中的人视野十分狭窄,不能脱离“此时此地”的困境。雅各借着约伯这位在忍耐中得胜的过来人,让我们对苦难有一种全新的认识:

约伯这样敬虔的人都会遭遇这种程度的苦痛,我是谁?竟敢求神把我当作“例外”?

约伯这样有限的人可以忍受这样的苦难,今天我们有主,相信靠主的力量,我也应该可以!2

神允许苦难临到我们,是为了我们的好处。最终,因着祂的怜悯和大爱,祂总是将我们的悲哀和痛苦转为喜乐和祝福。“来吧,我们归向耶和华!祂撕裂我们,也必医治;祂打伤我们,也必缠裹。过两天祂必使我们苏醒,第三天祂必使我们兴起,我们就在祂面前得以存活。”(何6:1,2)

结束的故事

有一位在中国的妇人,现年74岁,她一生经历过许多许多的苦难。她原本出生在有一定条件的读书人的家庭,可是,中国大陆土地改革时被定为“小富农”,她的父亲常挨批斗,一直到死。她因“成分”不好便嫁到一个很贫穷、偏僻的山沟里,嫁给一个有“贫农”成分的农民。

在那个贫穷的地方,人们常常饥肠辘辘,衣不蔽体。这位妇人家有时候连食盐都买不起。她生了6个孩子,其中一个因生病、没钱就医而夭折。在他们最小的孩子出生一年后,丈夫因劳累过度生病,一直卧床不起。这位妇人除了要照顾孩子,还要服侍丈夫并到处为他求医治病。可是两年后,丈夫还是死了,留给这位35岁的妇人带着五个未成年的孩子:最大的15岁,最小的3岁。

为了养活这个家,她每天起早贪黑,同男劳力一块儿作工,以便得到一天几分钱的工价;傍晚,她到山上挖来些石头,那是做碗具用的原材料,然后用锤子敲打杂质,常常敲到深夜。天不亮送到三里路外的供销社,换来一两毛钱。那时没有电灯,连作照明用煤油的供应也有限,她是只能靠煮猪食烧柴火的余光工作。她除了像男劳力那样工作外,还为供销社运货物作挑夫,担着一百多斤的货物送到十多里外的供销社总站,为的是得到几毛钱的收入。她唯一的盼望就是把孩子养大。她一直坚持、忍受、忍耐,艰难地、掰着指头过每一天!后来这位妇人积劳成疾,不到五十岁就离不开药罐子。

10多年后,她的子女因为读书成才,都走出了农村,在城里有了像样的生活,有作工程师的,有作大学教授的,还有作企业家的。孩子们想到母亲为他们付出得实在是太多太多,都想要好好地回报她:接她到城里住,要花什么钱都给她,带她到各地旅游观光。但是他们发现:他们母亲的开心总是很短暂,没有真正的喜乐。相反,脾气比以前要大。他们不明白这是为什么?

直到后来这位妇人的一个儿子信了主,知道主是平安喜乐和盼望的源头,知道爱母亲最好的方式就是把母亲带到主跟前,于是便切切为母亲祷告,并向母亲传福音,很快母亲就信主了。

如今,她真的满有喜乐,她看问题的观念变了:她很开心身体还算健康,70多岁了还是可以走动,每周3次参加聚会;她很开心她的5个孩子都已信主;她很开心她有11个孙子,个个活泼可爱。她更开心的是,她有一个儿子作了传道人,她见人就分享自己信主、儿子作牧师的见证。

她就是我的母亲。

现在我每周给母亲一个电话,常在电话里听她分享她的平安喜乐和盼望。有一次在电话里,她跟我说:“以前不知道主,我克制、忍受,常常是没有喜乐,没有盼望;今天我有了主,我还是面临难处,但是我有喜乐的忍耐,我有信心,有盼望。”她还告诉我:现在每天她大部分时间都在读经,唱赞美圣诗,睡觉一醒来就唱,有时候连做梦都唱。她还说:有主同在,就是天堂!

非常感谢神,有一次电话里她说要唱一首赞美诗:是小敏的《主是我密友良伴》:

是耶稣驱散了我心中的黑暗,
是耶稣驱散了我心中的苦寒,
从此黑暗中的我,见到了大光,
冰冷的心灵,变成春天,
踏上茫茫人生路,主把我扶挽,
脚前有了灯和光,
我不怕路遥远,
立定了一颗心,跟着耶稣走,
不再苦苦问自已,
路怎么这样难,
耶稣爱我,用言语不能讲完,
万物废去,斗转星移,
主爱永不变,
人生的真价值:有耶稣为至宝,
笑看万事如粪土,
主是我密友良朋,
走啊!不要向后看,与神同行,
闯过难关,到天的那一边。

她说:“这就是我心里的话,诗歌把我心里的话都讲出来了。现在再回想起过去的苦难,看到都是神的恩典。”母亲的唱歌没有伴奏,又五音不全,然而确是充满了平安喜乐和盼望,听到母亲的歌声和分享,我的眼泪止不住往下流。除了主耶稣基督,世上还有什么能真正让人的心得满足、得安慰呢,成为我们的盼望呢?

8月初,我们夫妇带着孩子们回到家乡,跟我们的母亲有一个很美好的相聚,我们一起分享神的恩典。最后,我作了很大的努力,郑重其事地告诉母亲,我们要从美国搬家到非洲去,作长期的宣教工作,因为那里还有许多人没有机会听到福音。我从母亲的话语和眼神里,看到她对儿女的爱与不舍,她说:“孩子,我不愿意你走,我希望你回到这里来,你在这里也可以传福音。”接着就是一段时间的寂静、沉默。我在心里默默地祷告,回头我从母亲的眼神里看到她蒙恩之后而有的忍耐,她流着泪说:“去吧,他们需要福音!”

我的心再次因神赐给我母亲的恩典和能力而震撼!我知道,我今天的服事就是让许多像我母亲这样的人认识基督而得着忍耐的生命、看到永远的盼望。


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